Looking back on January

Quelle joie de retrouver mes "looks back" et de reprendre mes bonnes habitudes par ici. En 2018 je blogue, c'est décidé car c'est l'espace où je peux approfondir le plus chacune de mes idées et explorer les sujets qui me passionnent. C'est de toutes les plateformes que j'utilise celle qui offre le plus de liberté créative et ça tombe bien car j'ai plein d'envies pour le blog cette année!
Bon je vous préviens photos Iphone parce que janvier c'était les vacances!!!

Mais alors janvier? Je vois plein de memes à mourir de rire en ce moment sur le fait que nombreux d'entre nous ont trouvé ce mois de janvier interminable... pas moi!

J'ai bouclé mon dernier livre pendant la première semaine du mois puis nous sommes partis rejoindre des amis en vacances pendant quelques jours. Un break court mais tellement agréable, ce n'est pas souvent qu'Elliot et moi prenons nos journées off en même temps. Le reste du mois j'ai simplement pris du temps pour me reposer, c'était un peu nécessaire et ça m'a fait un bien fou de faire une pause.
En tant que freelance c'est toujours très compliqué de gérer son emploi du temps car les projets sur lesquels je travaille sont souvent très prenants avec des délais parfois serrés. J'espère pouvoir essayer de mieux m'organiser cette année afin d'avoir moins l'impression de courir sans arrêt en périodes de coup de feu. Je n'ai pas encore trouvé comment mais je cherche haha!

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Pour revenir à mes petits trucs de début d'année, puisque c'est un article qui vous a énormément plu, je voulais vous mettre un peu à jour sur ceux qui ont le mieux fonctionné en ce mois de janvier. Je crois que le tableau de visualisation a été pour moi l'outil le plus bénéfique jusqu'à présent. Je l'ai sous le nez tous les jours, c'est une piqûre de rappel quotidienne et ça me guide en douceur.
J'ai noté ma liste de buts dans mon bullet journal et j'y reviens en début de chaque nouveau mois pour voir sur quels points je peux travailler ou ce que je peux mettre en place pour atteindre chacun d'eux.
Enfin ma tradition chérie d'un petit mot pour illustrer l'année à venir, CALME, je le garde dans un coin de tête constamment et quand je dois prendre une décision (souvent pro) j'y pense et je me demande si le projet en question colle à ce mot ou si il promet de contrecarrer tous mes plans d'une année moins dingue.
Beaucoup d'entre vous m'ont dit avoir adopté certaines des ces habitudes et j'en suis ravie, j'espère qu'elles vous seront bénéfiques.

Janvier a aussi été le mois où j'ai pu sérieusement commencer à penser à ma grossesse et à ce petit bébé qui pousse tous les jours. Un peu de tricot, beaucoup de couture et une petite chambre qui prend forme à pas de fourmis certes mais c'est un début.
J'ai aussi choisi de suivre des enregistrements d'hypnose en préparation à l'accouchement. Une technique hyper en vogue dans la culture anglo saxonne, hypnobirthing, nombreuses de mes amies en ont tiré d'énormes bénéfices le jour J. Bon ok hypnose c'est un très grand mot qui fait un peu peur, je parlerais plutôt de relaxation très profonde et de techniques de visualisation puissantes. Pour l'instant ça a au moins le mérite de me détendre, sensation de jambes chamallows après chaque écoute et ça me dé-stresse donc parfait quoi!
Si le sujet vous intéresse j'en parlerais plus en détail dans un autre article.

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Je profite de cet article pour relayer une information capitale!! La marque Soin de Soi que je chéris a lancé une campagne Ulule pour financer l'agrandissement de leur activité dans des locaux plus spacieux et l'embauche de deux nouveaux salariés. La gamme de cosmétique de Soin de Soi est 100% naturelle et bio, je vous invite à découvrir leur projet ici. Bonne chance les filles!

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Voilà! Je vous laisse comme d'habitude avec une petite playlist, si vous regardez mes stories sur Instagram vous reconnaîtrez peut être certains titres. En ce moment nous carburons à UB40 par ici!

Coming Home

Voilà je reviens enfin à ces pages que j'aime tant... Je viens tout juste de charger les photos des vacances sur mon ordinateur, petit pincement au coeur. C'était beau ces dernières semaines, en famille et plein d'émotions.

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On retrouve la maison, nos lits et cet article que je n'avais pas eu le temps de montrer ici et qui parle de notre vie de famille multi culturelle en Nouvelle Zélande. Je remercie encore Ellie de Oh Baby pour sa gentillesse et ses mots si joliment choisis.

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On a vidé les valises, sorti les souvenirs et on reprend doucement nos marques. Comme une envie de garder le rythme des vacances, tranquille, sans contraintes, plus que quelques jours avant le retour à l'école et au travail alors on savoure tout. De ces vacances je retiens la joie d'être ensemble, le bien manger, la vie vécue pleinement, le sable froid sous les pieds pendant la balade du soir sur la plage en NZ, le feu de cheminée qui réchauffe en Picardie et les jambes fatiguées d'arpenter Paris.

valise extra par Jet Kids, qui nous aura permis de voyager beaucoup plus confortablement!

valise extra par Jet Kids, qui nous aura permis de voyager beaucoup plus confortablement!

Nous rentrons avec un petit garçon qui a grandi d'un coup, qui réclame déjà tous les jours les gens qui nous avons laissé derrière nous mais qui contrairement à sa maman a fait preuvre d'un stoïsme incroyable au moment des adieux dans les aéroports.
Plus que quelques jours... profiter encore...

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Je vous laisse avec une petite playlist comme j'aime tant les faire et je vous retrouve avec des photos de nos vacances.

Looking back on August

Dear 2017 you are going a little too fast to my liking! But I take it upon myself to keep up with you! August is one of the colder months in New Zealand yet this year we have had a lot of very sunny days, making winter that much more bearable whilst looking at all the french people I follow over on Instagram holidaying hard.

Chère année 2017, tu vas un peu trop vite à mon goût! Mais je prends sur moi pour suivre ton rythme! Août est un des mois les plus froids en Nouvelle Zélande, pourtant cette année nous avons eu de nombreuses journées ensoleillées, rendant cet hiver un peu plus supportable pendant que je regarde les photos des français que je suis sur Instagram en mode vacances à la plage.

I always squeeze in a lot of baking during winter even though I am a savoury tooth at heart. Pizza or cake? pizza all the way, anytime, any day. I am already longing for the fresh tomato salads summer brings. The simple thought of fresh basil leaves and a balsamic glaze have my mouth watering, but for now winter and all its beautiful baking! I had made this cherry clafoutis using preserved morello cherries, they are sweet and juicy and were all I had on hand that day. I used this recipe by French blog C'est ma fournée.
Below is a cookie recipe I whipped up using tahini and pecans, they turned out so good... alas I did not jot a thing down whilst making them!

J'ai toujours tendance à faire beaucoup de gâteaux en hiver alors que j'ai pourtant plutôt la dent salée. Pizza ou gâteau? Pizza sans hésiter, à n'importe quelle heure, n'importe quel jour. J'ai déjà hâte pour les salades de tomates toutes fraîches qu'apporte l'été. Le simple fait de penser à des feuilles de basilic fraîches et un sirop de balsamique me met l'eau à la bouche, mais pour l'instant revenons à l'hiver et ses gâteaux! J'avais fait ce clafoutis aux cerises avec des cerises morello en bocal, elles sont sucrées et juteuses et puis c'est surtout tout ce que j'avais sous la main ce jour là. J'ai utilisé la recette de clafoutis du blog C'est Ma Fournée.
Ci-dessous des cookies que j'avais improvisé en utilisant du tahini et des noix de pécan, un délice... mais comme de bien entendu je n'avais rien noté de la recette!

Elliot has shuffled jobs around in that last couple of months and without going into details he is now no longer working on saturdays, hallelujah, see ya never six days work weeks!!! It has changed the dynamic of our week in such a positive way and we now all look forward to having two whole days together at the end of each week. I am really proud of the three of us for putting up with such a hectic routine for the last two years.  We now fill up our new weekends with lots of time in the garden, coffees with friends and long lunches. A few weeks ago we also escaped to the Blue Springs of Te Wahiou in Putaruru, not far from our city.
Te Wahiou Blue Springs supply 70% of New Zealand's bottled water. It is a very easy walk along the stream and we ended our journey sitting under some pine trees for afternoon tea, looking over the incredible blue and greens of the pure water. We even left with a bottle full :)

Elliot a réarrangé ses obligations professionelles, sans trop rentrer dans les détails cela veut dire pour nous qu'il ne travaille plus les samedis, hallelujah, fini les semaines de travail de six jours!!! Ça a complètement changé la dynamique de notre semaine, ce de façon très positive et nous avons maintenant chaque semaine hâte de pouvoir passer deux jours de suite tous ensemble. Je suis vraiment fière de nous trois d'avoir ainsi réussi à tenir deux ans avec une routine difficile. Nous remplissons maintenant ces nouveaux weekends en passant du temps tous ensemble au jardin, à prendre des cafés avec les copains et à faire de longs déjeuners. Il y a quelques semaines nous sommes allés nous promener aux Blue Springs de Te Wahiou à Putaruru, pas très loin de notre ville. Les Blue Springs de Te Wahiou sont la source de 70% de l'eau de source mise en bouteille en Nouvelle Zélande. C'est une promenade très facile et très agréable le long de la source et nous avons terminé la ballade en nous asseyant sous les pins pour le goûter, avec la vue incroyable qu'offre cette eau pure bleue verte. Nous sommes d'ailleurs repartis avec une petite gourde :)

My proudest achievement of the month of August probably was this little knitted jumper. I had been wanting to do some colourwork for quite some time since having attended a class a few months ago. I finally found a pattern that seemed easy enough for a beginner and that would still look good using only two colours : Kuldì. I used a new Zealand yarn and it only took one week to complete this project. It was such a pleasure to knit and seeing the motif appear row after row was extremely motivating, just like a good book you cannot put down. I have posted a few photos of it worn by Charles over on Instagram. I think I might try to knit myself an icelandic sweater too, perhaps in the same shades of yarn, because twinning since way back with this dude!

Ma grande fierté du mois d'Août est sans aucun doute ce petit tricot réalisé pour Charles. Je voulais me lancer dans le jacquard depuis un bon moment après avoir participé à un atelier pour apprendre cette technique il y a quelques mois. J'ai enfin trouvé un patron qui semblait suffisemment simple pour une novice et qui serait joli en n'utilisant que deux couleurs :Kuldì. J'ai utilisé une laine néo zélandaise et cela m'a pris une semaine pour compléter ce projet. C'était un vrai plaisir à tricoter et voir le motif apparaître rang après rang est très motivant, comme un bon livre que l'on n'arrive pas à poser. J'ai posté quelques images du pull porté par Charles sur Instagram. Je crois que je vais essayer de me tricoter un pull islandais maintenat, dans les mêmes tons!

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In August we also bought some tickets to France on a whim! Long story short we were planning on going to Bali for our 10 years wedding anniversary and as the date was looming it was becoming clear to us that this destination was not the smartest choice for us this year. So at the last minute we thought we would all get tickets to Paris, in time to celebrate my mother's 60th birthday. I cannot wait to be there, it will be a shorter trip than we usually do but it will be packed with exciting things. Elliot has not been to France in 4 years so the fact that he is joining us for the last two weeks is a huge treat for us all. I have booked at Hotel Henriette for a couple of nights in Paris with Charles. I want to take him around this beautiful city, visit museums, go on merry go rounds, eat all kinds of exciting pâtisseries and just enjoy this vibrant city together.
I have written down all my ideas in my travel notebooks so that I don't forget anything and always have ideas on hand if we don't know what to do with ourselves.. haha, very unlikely but you never know! The trip from NZ to France is such a long journey, it is actually the farthest country from France, so I never want to forget to do something I have been longing of doing for months.

En Août nous avons aussi acheté des billets pour la France sur un coup de tête! Pour faire court nous avions prévu de visiter Bali pour fêter nos 10 ans de mariage mais plus la date approchait et plus nous réalisions que cette destination ne serait pas idéale pour nous cette année. Alors à la dernière minute nous sommes dit que nous irions tous à Paris, juste à temps pour fêter les 60 ans de ma maman. J'ai extrêmement hâte d'y être, ça sera un séjour beaucoup plus court que ce que l'on fait d'habitude mais rempli d'activités bien sympas. Elliot n'est pas rentré en France depuis 4 ans et le fait qu'il nous rejoigne pour les deux dernières semaines du séjour est un vrai bonheur pour tout le monde. J'ai pour l'occasion réservé à l'hôtel Henriette pour deux nuits au coeur de Paris avec Charles. J'ai envie de lui montrer cette ville magnifique, visiter des musées, faire du manège, manger toutes sortes de pâtisseries et juste profiter de cette ville tous les deux.
J'ai écris toutes mes idées dans mon carnet de voyage pour ne rien oublier et pour toujours avoir une idée si nous n'avions rien à faire... haha, très improbable mais on ne sait jamais! Le voyage de la Nouvelle Zélande vers la France est extrêmement long, c'est le pays le plus loin de la France d'ailleurs, alors je ne veux jamais oublier de faire les choses qui me font rêver pendant des mois avant mon arrivée.

I now only have three shoots left to complete before I can start focusing on packing... because I am an obsessive packer when it comes to traveling. I start a good three weeks before the actual trip, write lists, tick off lists, put things aside, wash and iron clothes ; my biggest task always being the carry on luggages. Picture yourself doing two 12 hour flights in a row with a toddler and you will immediately understand that the 7 kilos allowed in each of our carry on luggage are the key to either a hard but doable trip or a near death experience!
All in all August has seen me very excited for the months to come, our trip to France, summer coming soon to NZ and all the promises this season holds in this country.
Before I leave you I just want to let you know that I have finally added a newsletter! Many of you emailed for one to be kept in the loop of new blogposts, I don't plan on it being anything more than an email letting you know a new article has been posted at this stage, so if this is what you are looking for please register your email address in the box on the top right of the blog (at the bottom if you are on your phone or android)!
As per my new tradition, ending this look back in music with some recent and old favourites! I hope August was good to you XX

Je n'ai plus que trois shootings à compléter avant de pouvoir me concentrer sur les bagages... car je suis une névrosée totale quand il s'agit de faire les bagages. Je m'y prends trois semaines à l'avance, j'écris des listes, je check des listes, je mets des choses de côté, je lave et repasse les vêtements et surtout je me concentre à préparer les bagages à main les plus complets et efficaces possible. Imaginez vous faire deux vols de 12 heures d'affilées avec un enfant de 4 ans et vous comprendrez immédiatement que les 7 kilos auxquels nous avons chacun droit en bagages à main sont la différence entre des vols très longs mais supportables et une expérience de mort imminente!
En gros Août m'a vue heureuse pour les mois à venir, un voyage en France et l'été qui arrive bientôt en NZ avec toutes les promesses que cette saison offre à ce pays.
J'en profite avant de vous laisser pour vous dire que j'ai enfin mis une newsletter à votre disposition. On me l'a beaucoup demandée par email, elle vous informera chaque fois qu'un nouvel article a été posté, alors si vous voulez être tenu au courant de tout ça je vous invite à incrire votre adresse email dans le petit encart prévu à cet effet en haut à droite du blog (ou tout en bas sur vous êtes sur votre téléphone ou tablette)!
Je conclue avec ma nouvelle tradition de clotûrer ce looking back avec une playlist dont les titres sont un mélange de chouchous récents et anciens! J'espère que le mois d'Août vous aura été clément XX

Looking back on July...

I have loved every minute of July, I got a lot ticked off my list as well as handing my finished book to my publisher in France in the last days of the month. I worked on my cookbook during the whole of July. I am so excited about it, it was a lot of fun to work on and I am very pleased with all the recipes and look forward to share it with you in a few months. The carrot cake in the photo below is in the book for example! As per usual we have been living on book leftovers for a few weeks, having cake for breakfast, lunch and dinner... haha! Bring on August and diet goals I say!

J'ai aimé chaque minute du mois de Juillet, j'ai réussi à bien avancer sur ma liste d'encours ainsi que terminer mon livre pour mon éditeur en France. J'ai donc travaillé sur mon livre de recettes tout le mois de Juillet et ça a été un vrai plaisir, je suis très heureuse du résultat et j'ai hâte de partager tout cela avec vous dans quelques mois. La recette du carrot cake en photo un peu plus bas sera dans le livre par exemple! Comme d'habitude nous nous sommes gavés de restes du livre pendant quelques semaines, avec du gâteau au petit déjeuner, déjeuner et dîner... haha! Donc vivement Août et le régime hum hum!

I also had the pleasure of being a panelist at a local networking event in July and felt very honored to have my advice considered worthy of being shared with an audience. The questions were extremely good and relevant. If had to choose one of my answers to share it would be that my one advice to you is to always trust you guts in business, or even in life for that matter. If something, a collaboration, potential client or project, does not feel right just step away from it. I have declined a few offers without any regrets, they did not feel like a good fit at the time and I chose to trust that instinct. If you know yourself enough then you will know when something is not for you. Same goes for life, it is okay to quietly step away from people or situations that you know are toxic, it is just life.
I have also answered a few questions for a french magazine, I can't wait to share more about this with you soon! and a dutch magazine too! I am feeling very grateful for all the good things that are happening work wise, it is the first time in my life that I feel I am doing what I love the most for a living. I am appreciating and enjoying every minute of it.

J'ai également eu le plaisir de faire parti d'un panel de discussion lors d'un évènement de networking en Juillet et j'étais sincèrement honorée que mon avis soit considéré digne d'être partagé avec un public. Les questions étaient toutes extrêmement pertinentes. Si je devais choisir l'une de mes réponses à partager ce serait de toujours faire confiance à votre intuition aussi bien en business que dans la vie de tous les jours. Si une collaboration, un client potentiel ou un projet ne vous donne pas un bon feeling alors ... . J'ai décliné quelques offres sans regrets parce qu'elles ne me correspondaient pas au moment où elles m'étaient proposées et j'ai préféré suivre mon instinct. Si vous vous connaissez suffisemment vous-même alors vous saurez quand quelque chose n'est pas fait pour vous. Et la même chose va pour la vie en général, il n'y a aucun problème à s'éloigner d'une relation ou d'une situation toxique, c'est la vie.
J'ai aussi répondu à quelques questions pour un magazine français, j'ai d'ailleurs bien hâte de vous en dire plus! Ainsi qh'un magazine hollandais! Je me sens vraiment reconnaissante de toutes les bonnes choses qui m'arrivent au niveau du travail, c'est la première fois de ma vie que je fais ce que j'aime vraiment et je n'oublie pas d'apprécier chaque minute.

Temperatures have gotten really low here in New Zealand, we drop below zero at night at the moment so we have been cosying up around the fireplace most weekends. Charles helps Elliot light the fire and puts the first logs in, then we all sit by the flames with warm cups of tea, biscuits and some music. We have even moved the computer to the coffee table in front of the fire, where I am sitting right now in the warmth to do some work and some writing. I am looking forward to having more time for the blog actually. There are a lot of articles that have been brewing in my head for a while and I can't wait to finally work on them all.
July has mostly been filled up with work commitments for both Elliot and I, and I am enjoying that things have calmed down again a little bit. I put quite a few things on hold for a couple of months, house decluttering being one of them, and I most excited to get into it again. It has been so much easier to keep the house clean since I have sorted through a few rooms. No more knick knacks to be removed from every surface when I am dusting, no more looking for that piece of camera equipment or getting lost in that awful clothes cupboard... but more on all that in a future blog post.

Les températures sont très basses en ce moment en Nouvelle Zélande, le thermomètre tombe sous zéro la nuit alors nous nous réchauffons souvent tous les trois autour de la cheminée le week end. Charles aide Elliot à allumer le feu et met les premières petites bûches dans le foyer, ensuite nous nous asseyons tout près des flammes tous les trois avec une tasse de thé, des biscuits et de la musique. Nous avons même déplacé l'ordinateur sur la table basse du salon devant le feu et d'où je travaille et j'écris à cet instant au chaud. J'ai hâte d'avoir retrouvé un peu plus de temps pour mon blog. Il y a beaucoup d'articles qui me trottent dans la tête depuis unmoment et j'ai très envie de pouvoir enfin m'y mettre.
Juillet a plutôt été rempli de projets professionnels pour Elliot et pour moi et je suis heureuse que le rythme commence à se calmer un peu. J'avais dumettre quelques petites choses en suspend ces deux derniers mois, le grand rangement de la maison en faisant parti et j'ai déjà prévu de m'y atteler à nouveau très vite. C'est tellement plus facile de garder la maison propre et rangée depuis que j'ai trié quelques pièces. Plus de petits bibelots à déplacer pour faire la poussière, plus de trucs perdus ça et là, plus de fouilles interminables dans le placard à vêtements de la honte... mais je vous en raconterai plus dans un prochain article ici.

Decluttering still hasn't stopped me from buying I'll confess... Shopaholics non-anonymous please raise your hand... it has helped me to a certain degree with the quantities though, I no longer buy little objects and I have become more selective with the quality of the things I buy. Speaking of quality, I still had some funds left on the Città voucher I had won a few months ago ha! Oh joy! Do you ever get that urge when you enter a shop and something catches your eye from afar? so you discretly walk towards it trying to hide your determination, briefly stopping on the way to pretend you are looking at something else? Yep, that was me too when I spotted these linen pillow covers in a pinkish burnt sienna shade. Città you have done it again! I could not pass on the chamomille scented candle by True Grace either. I am a scented candle hoarder from way back, give me a great smelling candle and I am, ridiculously, overjoyed. It feels like such a treat and I find lighting a candle has a great calming effect, you instantly feel at home, wanting to snuggle under a blanket whilst holding a warm cup of tea. Apparently that's code for hygge.

Je dois quand même avouer que le grand rangement n'a pas complètement changé mes habitudes de consommation... Consoeurs shopaholics levez la main s'il vous plait... cependant ça m'a bien aidée au niveau des quantités d'achats, je n'achète plus de petits objets et je suis devenue beaucoup plus sélective au niveau de la qualité des choses que je choisis. En parlant de qualité, il me restait encore un peu du bon d'achat que j'avais gagné chez Città il y a quelques mois! Oh joie! Avez-vous déjà ressenti ce drôle d'entrain en entrant dans un magasin et en apercevant au loin un article qui vous plait? alors vous marchez directement en direction du dit article, essayant de cacher votre détermination, vous arrêtant en chemin pour faire semblant de regarder autre chose? ouip, c'était moi aussi quand j'ai vu ces housses d'oreiller en lin dans un colori Terre de Sienne tirant sur le rose. Une fois de plus Città l'a fait! Je ne pouvais pas non plus ignorer la bougie True Grace senteur Chamomille. Je suis entasseuse compulsive de bougies odorantes depuis des années, donnez moi une bougie qui sent bon et je suis, ridiculement, aux anges. C'est un tel plaisir d'allumer une bougie et ça calme immédiatement, on se sent instantanément chez soi, à avoir envie de se rouler sous un plaid en tenant une tasse de thé chaude. Apparemment le mode veut maintenant que le nom de code pour ce que je viens de décrire soit hygge.

It seems I like to end the month around the table and July was no exception with our last sunday morning spent having a long breakfast together sharing a chocolate babka. I have more images of that morning I will share in a separate blog post soon.
If you follow my stories over on Instagram you might have noticed I like me a good song so I thought it would be fun to add a little playlist to these "look backs" each month. Especially since I never quite know how to end these articles, so from now on it will be done musically. Below is my selection for July, some very old and some very new favourites mixed together, I warn you it is quite an eclectic mix but that is usually how I like to listen to music. Happy listening!

Il semblerait que nous aimions terminer le mois autour d'une table et Juillet n'a pas dérogé à la règle avec le dernier dimanche du mois passé à partager un long petit déjeuner tous les trois. J'avais préparé un babka au chocolat mais là encore j'en dirai plus dans un futur article avec plus d'images.
Si vous suivez mes stories sur Instagram vous aurez peut être remarqué que j'aime vraiment beaucoup la musique alors j'ai pensé que ça serait sympa de partager une playlist avec ces "look backs" tous les mois. D'autant que je ne sais jamais vraiment comment cloturer ces articles, je le ferai donc à présent en musique. Ci dessous ma sélection de Juillet, avec de très vieilles et très nouvelles chansons mélangées, je vous préviens c'est un mélange très éclectique mais c'est comme ça que j'aime écouter de la musique en général. Bonne écoute!